Trace : Le_Ballon_d_Alsace__le_pays_de_la_caillasse__

Parking : Stade de Saint Maurice sur Moselle

Distance : 40km

Dénivelé : 1700m D+

Roulage : 4h45

Poussage/portage: 1h

SPR: 70/20/10

Difficulté en montée: M3/M4

Difficulté en descente: T3/T4

Exposition: E3

Coéquipier du jour : Linco

Cartographie: 3520 ET Ballon d'Alsace

Aperçu du parcours

Capture d’écran 2014-07-25 à 20

Aujourdhui je décide de retourner dans le joli coin du Ballon d'Alsace. Une belle journée sous le soleil avec mon ami Colin qui ne connait pas ce joli massif.
Une sortie technique avec des montées difficiles et des descentes assez engagées, il va pas être déçu du déplacement!!

Départ donc du stade de Saint-Maurice pour cette jolie balade.
Faire 200m sur la route principale puis prendre à droite la route qui monte au ballon d'Alsace.
On l'emprunte sur 100m de D+, idéal pour se mettre en jambe.
Prendre ensuite à gauche au niveau du virage où se trouve le centre équestre.

C'est à partir de là que la sortie VTT commence.
Suivre donc le drapeau jaune et blanc, une jolie piste à pente régulière, ça permet de prendre du D+ assez rapidement sans trop d'efforts, et puis de toute façon c'est le seul moyen de monter au  ballon!!
C'est loin d'être roulant hein, y a eu des travaux forestiers dans le coin du coup c'est humide et ça fait bien chauffer les jambons.

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Bon y en a marre de la piste!! Allez on part à gauche et on suit le rond jaune qui mène à la Jumenterie.
Un sentier bien lisse mais qui pique! Ca passe sur le vélo c'est ça l'essentiel.

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Bon ok on est presque en haut, c'est joli et tout mais il faut redescendre un poil avant de monter au ballon.
Pour celà, monter une longueur de route jusqu'au virage puis descendre à travers la prairie en face balisé cercle bleu: surnommé tour du ballon d'alsace.

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Bien sérrer sur la droite pour aller choper le single qui se cache dans la forêt.
Un très bon avant goût de ce qu'on va avoir à descendre dans la suite de la sortie c'est à dire, pente cailloux racines humides.
Une fois en bas, il faut aller à gauche. Et il y a 2 pistes. Faut pas faire comme nous il faut prendre celle de droite..
Toujours le même balisage à suivre.
Une belle alternance de sentier caillouteux et single humide, très sympa avec quelques poussettes sur le haut.

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On continue toujours sur le même balisage, ça monte mais assez tranquillement, puis arrivera une partie roulante.
Petite nouveauté par la suite, on ne peut plus allé tout droit, propriété privée.
(on s'est gourré et on a pas été accueilli par paysan et son fusil si ça peut rassurer certains...)
Bref, une fois que vous arrivez là, il faut monter les escaliers.

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Ce contournement vaut d'ailleur vachement le coup puisque c'est un très joli single ludique par la suite :)

Une fois arrivé à la route, il suffit de la traverser et de prendre le sentier en face balisé drapeau rouge et blanc.
On est à cet endroit à la Tête des Redoutes.
On fait un break avant la descente, pausé au soleil au pied de la piste de ski.

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On attaque ensuite la descente sur Sewen par le drapeau rouge et blanc.
1 ère descente assez longue mais surtout très ludique!! Des zones de caillasses piégeuses également, on est au pays du cailloux rappelons le!! Toujours rester bien attentif pour pas aller au tas..

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De nombreuses parties très rapides où on lâche les freins totalement, notamment au début.
Attention à une zone de travaux sur la piste de ski qu'on traverse, d'où la petite bifurcation.

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On prend à mi descente le triangle rouge, pour 3 épingles. Il faut ensuite remonter 200m sur la route pour retrouver le sentier qui est parallèle à la barriere en bois.
La 2ème partie d'avère beaucoup plus technique.
Les cailloux avec de la mousse, la pente et les racines pimentent vraiment cette partie ainsi que quelques épingles sympa.
Place au pilotage au vrai!!
Sur le coup ça me rappele une de mes descente préféré depuis le Scnhepfenried vers Metzeral.

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Bref on se régale, la banane! "Alors elle est cool ma descente hein!!"
Une fois en bas on est presque déçu d'en avoir fini de ce superbe single.

On aperçoit déjà les lacs.
On prend alors à droite un bout de route pour rejoindre Sewen.
Si besoin se trouve une fontaine sur la gauche avant le pont.
Ce coin est vraiment superbe.
On prend alors le très joli rectangle bleu au bord de la rivère.

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Profitez du départ, c'est roulant et plaisant.
Mais l'enfer arrive xD !!
Le début est vraiment très sympa en sous bois parrallèle au lac de Sewen, quelques racines et cailloux mais rien de méchant, pour l'instant ça passe sur le vélo, et ça ne monte presque pas.

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Par contre une fois sous le Lac d'Anfield, c'est là que ça se corse!
Poussage, portages, glissades, quelques parties de roulage.
La cascade est très belle par contre!

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Une fois au lac d'Anfield, la vue est superbe sur le fond de vallée.

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Pas le temps de profiter, on est au fond, les nuages d'orages se forment, il faut vite attaquer la suite.
On prend donc le rond rouge sur la droite du lac et qui monte en parralèle.
Encore quelques moment de galère sur ce sentier.

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Une fois passé ce moment "difficile".. bah oui se trainer sur du plat....
On traverse la route, et on va débuter la réelle montée. Et là ça va être du hardcore pur et dur en montée.
Prendre le triangle rouge, qui débute comme une piste herbeuse.
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En gros moitié roulage motié poussage et encore je suis gentil.
Beaucoup de cailloux avec de la grosse pente au programme.
Bon l'intérêt c'est qu'on prend très rapidement du D+ sur ce genre de sentier.

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C'est très sauvage en tout cas, chouette coin!
Une fois à la route, on est donc de retour au même endroit que tout à l'heure.
On a fait le plus dur de l'ascencion.
Afin de rouler, je choisis donc de reprendre un bout de route du ballon pour aller jusqu'au sentier balisé croix rouge qui se trouve sur un virage vers la droite.
Très bon moyen de se détendre les jambes sur le bitume.
La croix rouge qui suit, est un sentier très raide au départ, je passe en force.. Coco commence déjà à être cramé le pauvre ^^!

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La suite est plus cool au niveau du grand Langenberg et plus large.
On revient alors à la Tête des Redoutes et au chalet Bonaparte où nous étions tout à l'heure
On poursuit le reste de l'ascencion du Ballon d'Alsace par un bout de GR5 rectangle rouge.
Bon c'est le même sentier que la semaine passée, la fin avec le single herbeux avant l'auberge est très sympa.

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Après l'auberge, il faut que vous vous rendiez jusqu'au col par la route. Y a encore de quoi se restaurer jusque là d'ailleurs.
Une fois au niveau du monument des démineurs, on descend sur le col du Stablon par le triangle rouge.
Un descente au départ caillouteuse mais large, puis ça se singlelise et devient très pentue.
Elle brasse sévère avec ses caillasses, j'en connais un qui n'étais pas loin d'une superbe chute!!
C'est balisé également comme le drapeau de Pologne.

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Une fois au col du Stablon, on peut récuper un peu sur un sentier au départ lisse qui va nous mener au col du Luthier.
Toujours même balisage drapeau polonais ou rectangle vert.
Une petite redescente mais qui ne dure pas. Ca remonte direct.
Rien de très méchant au niveau de la pente, mais ce single va en user plus d'un par ses cailloux, ça mange le reste d'énergie que vous avez. Hein coco!

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Une fois au col du Luthier, fini la montée pour la journée. 
La descente qui arrive est bien méritée après tant d'efforts.
En attendant profitons de la jolie vue sur la vallée de la Moselle et ses quelques orages au loin...

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La fabuleuse descente du sentier de l'Iff va s'avérer splendide.
Du single comme on aime, technique voir un peu trop par endroit sur 600m-
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Des racines mais sans plus, pas mal de caillasses, des marches, des épingles essentiellement ludiques, des parties de dingues où vaut mieux être à pied quand on a que 100mm de débattement... mais surtout beaucoup de plaisir.
Attention quand même aux blocs mouillés dans la 2ème partie de la descente, c'est réellement très piégeux!

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Ce sentier fait sans aucun doute parti du top 10 des meilleures descentes qu'on peut trouver sur le massif vosgien qui plus est non fréquenté par les touristes.
Voilà, c'est la fin des hostilités, reste plus qu'à laisse couler sur le dernier petit bout de route qui nous ramène au parking.
Encore une superbe journée de VTT dans ce coin escarpé sauvage et technique dont le réel soucis se trouve au niveau des ascencions.
En effet il faut aimer pousser dans ce coin pour gravir le Ballon d'Alsace par sa face sud, de quoi en rebuter plus d'un.